Piece. 14 「やるなら楽しく」

岩手県陸前高田市
[2011-5-19_16:08]

 気仙沼市本吉町小金沢近く。
 その日は男性6人で丘の斜面の上の方にあるお宅周りの漂流物の撤去をしていた。
 300mくらい先に海が見える。 
 津波は傍を流れる小さな川に沿ってこの辺りまでやって来て、さらに上の畑にまで届いたそうだ。
 夏のような日差しの暑い日で、みな汗だくになりながら流木や廃材などを運んでいた。
 休憩中に上着を脱いだときの涼しさが心地よかった。

 この日一緒に作業をした方はそれぞれ鹿児島、福岡、愛媛、長野、山形から来ていて、お互いになんでそんなところから?と言い合うような場所に住んでいる人たちだった。
 長野から来た60代の男性が「ボランティアはがんばりすぎてはいかんのですよ。そこそこでやらないと結局自分にも周りにも迷惑をかけてしまいますからね。ま、私は一生懸命やりますよ!」と言いいながら折れてしまった植木を切断していた。
 昼食休憩の後、愛媛から来ていた男性がちょっと歩いてきますと行って休憩場所として使わせていただいているボランティア先のお宅の座敷から出て行った。
 暫くすると窓の向こうに見える山の斜面を登っている男性の姿が見えた。それを見て福岡の男性が「よくやりますよね~」と笑った。
「あの人はアウトドアの人ですからねえ」と、また長野の男性が言った。

 作業後町に戻り、僕は2時間ほど海の近くを歩いてボランティアセンターの駐車場に戻った。車中泊をしていたからだ。
 駐車場の端に設置されている自衛隊の入浴施設でお風呂を使わせてもらい、すっかり暗くなった19時頃、隣接する公園へ行ってみた。ここはテント泊の人たちがテントを張っていて、今日の作業メンバーは僕以外みんなテントを持参していたから様子が見たかったのだ。
 真っ暗な公園の中に小さな灯りが見え、近づくとお昼のメンバーがアウトドア用のテーブルや椅子を並べて食事をしていた。鹿児島の方は他の人と一緒に別の場所に居るようだった。携帯用のランタンの灯りがとても明るく感じた。
「こんばんは~」と僕が挨拶をすると、「いつ来るのかって心配してましたよ」と山形の若者が椅子を用意してくれた。
 テント設営が許可されている場所とはいえ辺りには住宅があるので、必要最小限の明かりを点け、カセットコンロを使い煙をなるべく出ないように調理をし、大きな声を出さないように注意しながら食事をしているようだった。
「もう食べ物はほとんどないんですけど、お酒はまだありますよ。そこのスーパーの店員がお勧めしていたお酒です」とカップ酒をコンロで温め始めた。それを聞いて長野の男性が「お勧めって、あそこの店にはその酒しか置いてないじゃんか」と笑った。
「夕方、加藤さん(今日の作業先)がネギをたくさん持ってきてくれたんですよ。あのお宅は結構有名なネギ農家みたいで、これもたぶんブランドネギとかじゃないんでしょうか」

 福岡の男性が傍に何本も積まれて置いてあるネギを指で示した。
「焼くから、食べたかったら悪いけど自分で洗ってきてね。水道は向こうにあるから」と愛媛の男性が言った。
 僕は太そうなネギを1本選んで泥を洗い流し、携帯コンロで焼いてもらった。
 甘くてみずみずしいとても美味しいネギだった。
「ネギ畑はあのお宅からもっと上の方にあるみたいですから良かったですね」と福岡の男性が言った。

 近くの自衛隊のお風呂からポンプの音が聞こえてくる。
 昼の暖かさがまだ残っていて気持ちのよい夜だった。
「どうしようか迷っていたんですけど、思い切ってここに来て良かったです。
ボランティアができたことももちろんですけど、こんな面白い良い人に会えたことがとても良かったです」
 山形の若者が何度も繰り返していた。

「ここの作業はゆるいよ。若者だったら石巻へ行け!あのきつい作業を経験してみろ!」     
 愛媛の男性が言った。
「まあ、私はもう歳ですからね、自分のペースで作業できればいいんですよ。あとは楽しいお酒があればねえ」
 長野の男性が少し呂律の回らなくなってきた口でそう言った。

「そろそろ消灯時間ですね」という福岡の男性の言葉を合図に、21時前にはきれいに片付けてそれぞれのテントに戻っていった。
 地元の若者が乗った原付バイクがけたたましい音を響かせながら走り去っていった。
 自衛隊の入浴時間も終わったようで駐車場の灯りもいつの間にかほとんど消えていた。
 辺りが急にしんとした。

 仙台市内でボランティアをしたとき、避難所スタッフの区役所職員さんが「やるからには楽しくやんないとね」といいながら救援物資の詰まった段ボール箱を運んでいたのを思い出した。

 そりゃそうだよなあと思いながら、僕は自分の車の方へ歩いていった。

岩手県陸前高田市
[2011-05-19_14:23]
岩手県陸前高田市
[2011-05-19_13:24]

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